Az emberek átlagos magassága az idő múlásával

Az átlagos magasság mind az élelmiszer-bevitelhez, mind a betegség előfordulási gyakoriságához kapcsolódik. A régészek használhatják a fosszíliákat, hogy kiszámítsák a múltban élő egyének magasságát. A legfontosabb csont a magasság becsléséhez a combcsont vagy a combcsont, amely az egyén magasságának egynegyedét teszi ki, és az emberi test leghosszabb csontja. 2011-ben az átlagos amerikai férfi 69,4 hüvelyk és az átlagos nő 63,8 hüvelyk.

Korai emberek

A régészek fosszilis bizonyítékokat használtak fel a legkorábbi emberekre vonatkozó információk összegyűjtésére. A Homo Heidelbergensis 700 000 és 200 000 évvel ezelőtt Európában és Afrikában élt, a hímek átlagosan 5 láb 9 cm-rel álltak, míg a nők rövidebbek voltak, átlagos magassága 5 láb 2 hüvelyk. A Homo floresiensis, a “hobbit”, Ázsiában 95 000 és 17 ezer évvel ezelőtt élt, és sokkal rövidebb volt, a női csontváz bizonyítéka egy átlag magassága egy kicsit több, mint 3 láb. A neandervölgyiek, az ember legközelebbi rokona, Európában és Ázsiában 200 000 és 28 000 évvel ezelőtt éltek. A bizonyítékok átlagos magassága 5 láb 5 hüvelyk férfiak és 5 láb 1 hüvelyk a nők számára. A tudósok úgy vélik, hogy a neandervölgyiek rövid, tömött testei segítettek nekik, hogy melegek maradjanak, és lehetővé tegyék számukra, hogy túléljék a kemény jégkorszakot.

Középkorú

Talán meglepő, hogy az Ohio State University egy csapata által végzett kutatás azt sugallja, hogy a középkorban élők – a kilencedik és a tizenhetedik század között – magasabbak voltak, mint a 19. század elején élő emberek. Európából származó csontváz bizonyítékokat használva a csapat úgy találta, hogy az átlagos magasság a középkorban 68,27 hüvelykre csökkent az 1600-as és az 1700-as évek 65,75 hüvelykére. Richard Steckel csapatvezető szerint a középkorban megnövekedett magasság az átlagosnál magasabb átlaghőmérsékletek miatt alakult ki Európában ebben az időszakban, növelve a növekedési időszakot évente legfeljebb négy hétig, és biztosítva az élelmiszerek jobb ellátását. Az emberek is éltek abban, amit nagyon stacionárius életnek tartanánk, így a fertőző betegségek kitörése nem volt lehetősége a nagy területeken való elterjedésre.

18. és 19. században

A magasság a Steckel szerint a 18. és a 19. században ismét növekedni kezdett. Ennek okai még mindig nem tisztázottak, de valószínű, hogy az 1300-as és az 1800-as évek között Európában alacsonyabb hőmérsékletek, valamint a magasabb kereskedelem és a helyek közötti mozgás együttesen ebben a periódusban magasságot tartottak. Észak-Amerikába irányuló európai migránsok alacsony népsűrűséget élveztek, kevés betegség járványt és megnövekedett jövedelmet, és az 1830-as évek után leszármazottaik csúcsot értek el magasságban. Az amerikaiak átlagos magassága azonban az elkövetkező 50 évben körülbelül 2 hüvelykre esett, mivel a megnövekedett szállítás és migráció megkönnyítette a betegségek terjedését, mint például a nagy köhögés, a lilák és a kolera. A magasságok a 19. század végéig nem növekednének, amikor a kormány végrehajtotta a víztisztítást, és bevezetett intézkedéseket a hulladék és a szennyvíz kezelésére.

Faji és földrajzi különbségek

A világ különböző részein élők különböző magasságokat mutattak. Az 1800-as évek elején az észak-amerikai Cheyenne-emberek a világon a legmagasabbak közé tartoztak, átlagos hímivarú magassága pedig körülbelül 10 méter. Steckel ezt a bivaly formájú fehérjék hozzáférhetőségére helyezi. A Cheyenne magasabb volt, mint a genetikailag hasonló Assiniboine Manitoba a mai Kanada, de ez magyarázható a enyhe éghajlaton élvezte a Cheyenne, amely lehetővé tette számukra, hogy vadászni az év hosszabb időszakra, Steckel szerint. Eközben az átlagos magasság a japán férfiak között 1602 és 1867 becslések szerint csak 5 láb 1 hüvelyk.